Животный мир

Слоны и морские звезды, пчелы и дельфины, земляные черви и страусы... Насколько поразительна разница между этими животными! И однако у них есть одна общая черта: все они относятся к царству животных. В мире живого, как мы знаем, два царства: второе — царство растений.

Живые существа встречаются повсюду на нашей планете, в любой среде: в тропических лесах и пустынях, на дне океанов и даже в ледяных просторах полярных областей. Конечно, их образ жизни различается в зависимости от окружающей среды, но влияют на него также и потребности, возможности и средства защиты, которыми наделила природа все живое.

Пищевые цепи

Животные и растительные организмы, составляющие мир живого, находятся в тесной зависимости друг от друга. Их питание — наглядней-ший пример сложных отношений, которые устанавливаются между ними. Упрощенно такая пищевая цепь представлена здесь на схеме.

Зеленые растения добывают себе питательные вещества путем фотосинтеза благодаря получаемой от Солнца энергии. В свою очередь они идут в пищу для многочисленных травоядных, которые сами служат добычей для хищников. Некоторые виды животных (медведь, енот-полоскун) одновременно и

Млекопитающие

Млекопитающие, считающиеся самыми развитыми животными (к ним относится и человек как вид), названы так потому, что имеют молочные железы, позволяющие самкам вскармливать своих детенышей собственным молоком.

У млекопитающих крупнее и развитее мозг, чем у других животных. Некоторые из них наделены поразительными способностями и своего рода интеллектом, например приматы (шимпанзе) и китообразные (дельфин). У большинства млекопитающих тело покрыто шерстью. За исключением человека, который ходит на двух ногах, млекопитающие, как правило, передвигаются с помощью четырех конечностей, которые у разных зоологических видов имеют различную форму (рука, копыто, перепончатая лапа, плавник), но обязательно с пальцами (от одного до пяти). И наконец, почти у всех есть зубы.

Птицы

У них есть уникальная отличительная черта; оперение. Ведь существуют и другие летающие существа (насекомые, летучие мыши), но у них нет перьев.

У птиц четыре конечности. Для передвижения по земле или по ветвям деревьев они используют нижние конечности (лапы). Верхние конечности (крылья) позволяют им летать. Однако у некоторых видов, таких, как страус, киви или пингвин, крылья настолько малы по сравнению с весом всего тела, что это не позволяет им подниматься в воздух. Но такие птицы довольно редки: едва ли 50 видов из 10 ООО, населяющих нашу планету. Птицы живут повсюду, кроме льдов Северного полюса и большой части Антарктиды.

Рыбы

Существует 20 ООО разновидностей рыб, которые, несмотря на их поразительные различия в форме, окраске или размерах имеют все же общее название Некоторые рыбы огромны, напри мер китовая акула, порой достига ющая 20 метров в длину. Дру гие — совсем малявки, как шин длерия: двух сантиметров не на< берется. Но все они замечательно приспособлены к жизни в воде, пресной или морской.

Рыбы относятся к позвоночным животным: ось их скелета — позвоночный столб. И как у всяких позвоночных, у них имеются две пары конечностей,

Пресмыкающиеся и земноводные

Черепахи, крокодилы, ящерицы, змеи... Знаете ли вы, что все они относятся к пресмыкающимся, как и давно исчезнувшие динозавры? Кожа у них покрыта чешуйками, пластинками или панцирем. И в отличие от млекопитающих или птиц температура их тела меняется в зависимости от температуры ок-ружающей среды.

Почти все пресмыкающиеся плотоядны. Их челюсти — со множеством зубов, которые нужны, чтобы хватать добычу, а не разжевывать или раздирать: они

Моллюски и ракообразные

Может ли животное не иметь скелета и быть мягкотелым? Конечно. Речь идет о беспозвоночных, таких, как моллюски. Большинство из них защищено снаружи раковинкой — это раковинные моллюски. У некоторых есть внутренняя раковина, например «кость» у каракатицы. Бывает, что раковины нет вообще, по крайней мере у взрослых особей.

Самые многочисленные моллюски обитают в морях и пресных водоемах: устрицы, спруты, прудовики. Водные жители, они дышат жабрами, подобно рыбам. Наземные же виды вместо жабр имеют легочную дыхательную систему: улитки, слизняки.

Насекомые

Земля — поистине планета... насекомых. На ней живет их более 1 млн. видов. Самый многочисленный класс в царстве живого. Невзрачные на вид или яркие, разноцветные, они водятся повсюду: в лесах, озерах и реках, в почве, в воздухе и даже в таких местах, которые, казалось бы, совсем не приспособлены для жизни.

Насекомые составляют класс беспозвоночных членистоногих. У них нет внутреннего скелета, а тело сочлененное. Оно делится на три части: голова, грудь