Растительный мир

Животные, конечно, живые, но и растения тоже. Хотя у них и нет ни нервной системы, ни пищеварительного тракта. И в противоположность почти всем животным они не способны передвигаться. Зато они обладают способностью производить живую материю из минеральных веществ. И большинство из них сами «готовят» для себя пищу.

Растительное царство включает в себя огромное количество бесконечно разнообразных растений всевозможных форм и размеров, начиная от гигантских деревьев и кончая микроскопическими водорослями. Его 400 тысяч видов подразделяются на две группы: тайнобрачные (или растения без цветов) и явнобрачные (или растения с цветами). Тайнобрачные растения размножаются спорами. Это водоросли, мхи, грибы, папоротники, плауны, хвощи, лишайники и печеночники. Явнобрачные, размножающиеся семенами, представляют собой так называемые высшие растения. Среди них деревья, злаки, кактусы...

Леса умеренных широт

Когда мы, жители Европы, гуляем в лесу, то видим много листопадных деревьев, сбрасывающих листву на зиму. В прошлом леса покрывали большую часть Европейского континента. Но человек все больше и больше их вырубал, чтобы строить дома, возделывать поля.

Распространенные древесные породы европейских листопадных лесов — дуб, граб и бук. Во Фран ции эти виды сочетаются, образуя три основных типа лесов: дубово-грабовые, дубово-буковые и буковые.

Жизнь в добрососедстве

Средиземноморье

Говорить о средиземноморских пейзажах — значит рисовать солнечные картины, наполненные ароматом чабреца и лаванды... Эти места, где много солнечных дней в году, характеризуются жарким и сухим летом и небольшим количеством осадков в остальные сезоны. В таких условиях, естественно, преобладают виды, хорошо приспособившиеся к засухе.


Некогда средиземноморские районы покрывали лесные массивы простиравшиеся от Испании до Ливана. Сегодня леса сохранились лишь в редких местах

Северные леса и тундра

Это самые обширные леса в мире! Северные вечнозеленые леса растут на таких широтах, где обычно очень низкие температуры: между Северным Ледовитым океаном и зоной лиственных лесов, расположенной много южнее. Они занимают громадные территории в Канаде и Сибири, а также на Крайнем Севере Европейского континента.

Северный лес, или тайга, почти полностью состоит из хвойных деревьев: пихта, лиственница, сосна, ель и (но в основном в Северной Америке) тсуга — местами с примесью лиственных пород (береза, осина, ольха). В здешних краях большую часть года почва находится в промерзшем состоянии. В ней нет жидкой воды, и, следовательно, соки не могут циркулировать в растениях. Чтобы противостоять таким условиям, в северных лесах листва — в виде иголок, насыщенных смолистыми веществами, которые защищают их от мороза и высыхания. Некоторые виды (лиственница) теряют зимой даже и иголки.

Африканская саванна и пустыни

Изобилие высоких трав, позолоченных солнцем, редкие деревья и кустарники, встречающиеся чаще или реже в зависимости от района, — такова саванна, занимающая большую часть Африки к югу от Сахары.

Растительность саванны соответствует жаркому, с продолжительными засушливыми периодами климату, который преобладает в тропических местах. Потому саванна и распространена в разных частях света, в том числе в Южной Америке и Австралии. Но самые обширные территории она занимает, конечно, в Африке, где представлена во всем своем разнообразии.

Горная растительность Европы

Отправляясь в горы даже в очень хорошую погоду, нужно подумать о теплой одежде. Чем выше поднимаешься, тем ниже температура и тем обильнее осадки. Изменение климата в зависимости от высоты приводит к характерному для гор «поэтажному» распределению растительности.


Действительно, подъем к вершине на 70 м соответствует продвижению на север на сотню километров, Горная растительность отражает подобное климатическое изменение и постепенно меняет виды в соответствии с высотой. На склонах Альп различаются четыре ярко выраженных уровня.

Тропические леса

Запутанные переплетения листвы и лиан в оживленной таинственными звуками полутьме... Душная, насыщенная влагой атмосфера... Огромный тропический лес — одно из наиболее враждебных человеку мест на земле. Не зря иногда говорят «зеленый ад».

Тропические леса расположены по обе стороны от экватора и занимают три основные зоны: в Центральной и Южной Америке (с бассейном Амазонки), в Центральной и Западной Африке и, наконец, в Азии с ее индо-малай-зийскими джунглями, уходящими на север и далеко на восток, до Австралии.