Съедобные растения

Известно по меньшей мере 430 тыс. видов земных растений, из них съедобных — всего несколько тысяч. Уже несколько тысячелетий люди используют целебные свойства растений. Немало найдется и любителей тонких ароматов экзотических пряностей.


Сегодня промышленным способом можно выращивать овощи и фрукты в любом климате. Растут в парниках и ароматические травы. Они не имеют никакой питательной ценности, но нам нравятся их запах и вкус. Осенью многие едут за город поискать лесные грибы. А летом хорошо подышать свежим воздухом да пособирать в лесу землянику или в горах малину...

Зерновые продовольственные культуры

Человек всеяден: он ест много очень разных вещей. В доисторические времена он был хищником: съедал все, что находил вокруг мало-мальски съедобного. Он охотился за дичью, ловил рыбу, собирал моллюсков, растения и дикие фрукты. В эпоху неолита, более 10 тыс. лет назад, приручил животных, вырастил первый хлеб и стал земледельцем. И сегодня зерновые культуры — основа питания землян.

В отличие от большинства стран «третьего мира» в развитых странах зерновые не едят в виде каши или сухарей. Во Франции, например, хлеба потребляется сейчас в 5 раз меньше, чем в прошлом веке. Там едят белый хлеб высшего качества, сделанный из смешанной муки и более богатый минеральными солями и витаминами. Из зерновых чаще всего делают печенье или пирожные, и очень много их идет на корм скоту.

Молоко, сыр и прочее

Молоко — почти идеальный продукт. Оно содержит все витамины, кроме витамина С, богато фосфором, кальцием, натрием. Но вот беда — мало железа. Зато оно дешево, и в нем очень полезные белки. Из него делают сыр, йогурт, молочные десерты, масло, сметану, выделяют жиры...

Более 4000 видов млекопитающих — от мышки до огромного кита — кормят своих детенышей молоком из своих молочных желез. Да и человек начинает свою жизнь с молока матери.

Кто дает молоко. Стоит произнести слово «молоко», и перед глазами появляется стадо коров. Но известны и другие домашние животные, дающие молоко. Это коза и овца на наших широтах, а в других местах — кобыла, ослица, верблюдица, самка одногорбого верблюда (дромадера), буйвола, оленя, ламы, зебры, яка.

Мясо и рыба

«Ешь мясо», — не устают повторять заботливые родители своим подрастающим детям. И они правы, ведь в мясе много протеинов, способствующих росту организма. Но все хорошо в меру! Нельзя есть «красное» мясо в слишком больших количествах.

Нельзя еще и потому, что оно чаще и больше, чем растительная пища, бывает насыщено токсинами, пестицидами, антибиотиками... Кроме того, и невыгодно, ведь оно довольно дорого стоит, а его с успехом можно заменить рыбой, курицей, яйцами, молочными продуктами, даже зерновыми...

Овощи и фрукты

Запах жареного мяса непременно всех усадит за стол. Но сможете ли вы, закрыв глаза, узнать по тонкому аромату тот или иной фрукт либо овощ? Сумеете ли должным образом оценить свежесть помидора в разгар лета, нежность тушеных овощей или аппетитные цвета многокомпонентного салата?


Легко усваиваемые, богатые витаминами и кальцием фрукты и овощи необходимы еще и для переваривания в кишечнике других продуктов питания. Их можно есть сырыми и вареными, натертыми на терке и нарезанными кусочками, в виде пюре, варенья или компота. Их можно приготовить по-китайски,

Сахар, соль, пряности

Соль и сахар производят на всех континентах. Они придают пресноватой пище особый вкус и пикантность, возбуждают, подобно пряностям, ароматическим веществам и специям, наш аппетит. Но в каждой стране есть свои пристрастия к приправам, свой их набор.

В богатых странах дети едят слишком много сладкого, а взрослые слишком много соли, что, безусловно, вредно и представляет угрозу для здоровья. Но, как говорится, на вкус и цвет товарищей нет.

Вода и другие напитки

Если без еды еще можно некоторое время прожить, то без воды нет: она совершенно необходима для поддержания жизни. Этот натуральный напиток не имеет ни вкуса, ни запаха. Потому-то человек и начал придумывать всякие другие напитки, которые и бодрят, и веселят, и утешают.

Родина чая, кофе и какао — тропические страны. Европейцы открыли их для себя в XVI —XVII веках, когда отправились завоевывать мир. В огромных европейских колониальных империях было бесконечно много плантаций этих растений. Со временем напитки из них становились все более и более популярными. Чай является традиционным напитком в тех странах, где он растет. Ему досталось третье место в мире после воды и молока по популярности.

Сохранить пищевые продукты и накормить всех

В 2000 году население Земли превысит 6 млрд. человек. Как же всех прокормить? Совершенствуя традиционное земледелие, получая новые сорта, но при этом учась лучше хранить то, что мы производим.

Сегодня из-за неправильного хранения пропадает до четверти уже готовых продуктов земледелия. За несколько дней самые свежие и аппетитные сорта пищи могут испортиться и превратиться в совершенно несъедобные. На них появляются плесень, бактерии и прочие микроорганизмы... Начиная с эпохи неолита люди стараются найти наилучшие способы хранения продуктов.