Материя

Еще во времена античности греки интуитивно чувствовали, что все тела в природе состоят из мельчайших, невидимых глазу частиц — атомов. В XIX веке физики экспериментально подтвердили существование атомов. Но при этом они открыли, что атомы — не простейшие составляющие материю элементы, а сами состоят из электронов, вращающихся вокруг массивного ядра, те же в свою очередь делятся на протоны и нейтроны.

Наблюдая Вселенную

Человек изучает небо уже много тысячелетий. Движение Солнца заменяло ему прежде часы, и именно Солнце, меняя день на ночь, определяло ритм его деятельности. Благодаря фазам Луны он смог вести счет дням и составить первые календари. Наблюдение за звездами помогало мореплавателям ориентироваться ночью. С изобретением подзорной трубы и телескопа доступными для наблюдения сделались очень удаленные светила.

Некоторые яркие светила заметно (в течение месяцев) перемещаются на фоне созвездий. Это — планеты (от греческого слова, означающего «блуждающий»). За много веков до нашей эры древнегреческие астрономы поняли: движение планет относительно фона неба объясняется тем, что они расположены к нам гораздо ближе звезд.

Солнце и Луна

С Земли хорошо видны два небесных тела: Солнце и Луна. Солнце — самая близкая к нам звезда, Оно представляет собой раскаленный, испускающий свет газовый шар, находящийся на расстоянии 150 млн. км от нашей планеты. Луна же небольшое каменистое тело, вращающееся вокруг Земли на расстоянии менее 400 тысяч километров. Она не испускает собственного излучения и лишь отражает солнечный свет.

Планеты, спутники, астероиды, кометы

Солнце и небесные тела, вращающиеся вокруг него под действием притяжения, образуют Солнечную систему. В нее, кроме самого Солнца, входят 9 главных планет, тысячи малых планет (чаще называемых астероидами), кометы, метеориты и межпланетная пыль.

9 главных планет (по мере удаления от Солнца): Меркурий, Венера, Земля, Марс, Юпитер, Сатурн, Уран, Нептун и Плутон. Они делятся на две группы:

Жизнь звезд

Подобно живым существам, звезды рождаются, меняют свой облик и в конце концов умирают. Но эта эволюция происходит в течение миллионов или даже миллиардов лет. Наблюдая за огромным количеством звезд различных типов, астрономам мало-помалу удалось воссоздать все этапы этого столь длительного существования, вплоть до завершающей трагедии.

Галактика и мир галактик

Солнечная система входит в громадный диск, состоящий из звезд, газа и межзвездной пыли, — Галактику. С Земли она выглядит на небе как длинная светлая полоса (в переводе с греческого языка «Галактика» означает «млечный»). Насколько позволяют видеть современные телескопы, Вселенная состоит из миллионов галактик, большинство из которых собраны в скопления, отделенные друг от друга огромными «пустыми» пространствами.

Прошлое и будущее Вселенной

Свет от галактик, за исключением самых близких, доходит к нам покрасневшим. Линии в их спектре, вместо того чтобы занимать раз и навсегда отведенное им место, систематически сдвигаются в сторону красного конца. Этот сдвиг тем больше, чем дальше они удалены. Самое простое объяснение этого феномена состоит в том, что галактики удаляются друг от друга, поскольку Вселенная расширяется.

Все, по-видимому, началось 15 млрд. лет назад. Вселенная была тогда невероятно горячей и плотной и состояла из одной лишь энергии. Внезапно она взорвалась - это событие так и называют: